top of page
maraìchage Corse

Wie ben ik?

Mijn naam is Niek Pepels, ik ben Nederlands en sinds mijn aankomst op Corsica in 2021 heb ik verschillende tuinen en voedselbossen aangelegd in het oostelijke deel van Corsica. Ik heb een Bachelor in biologie (specialisatie ecologie) en een dubbele Master in Biologische landbouw (Wageningen Universiteit) en Europese Agroecologie (ISARA, Lyon) en ik heb me gespecialiseerd in agroforestry, met name in kastanjebomen als basisvoeding, voedselbossen en syntropische landbouw.

Ik heb mijn jeugd in Tilburg doorgebracht waar ik de negatieve gevolgen van industriële landbouw goed heb kunnen observeren. Door de industrialisatie van de landbouw na de Tweede Wereldoorlog zijn de landschappen in Nederland steeds meer geïntensiveerd en is de natuur onder grote druk komen te staan. Bijna overal in Europa heeft ditzelfde proces helaas plaatsgevonden, wat betekent dat er in de komende decennia veel werk te verrichten is om deze verarmde landschappen om te zetten in regeneratieve agro-ecosystemen.

Om deze reden werd ik aangetrokken door alternatieve landbouwsystemen en ontdekte ik agroforestry, en in het bijzonder het agro-ecosysteem van de Corsicaanse kastanjebomen. De kastanjecultuur op Corsica heeft eeuwenlang aangetoond dat we onze basisvoedselproductie kunnen produceren terwijl we de biodiversiteit behouden, koolstof vastleggen en de bodem beschermen, en dat is een ware inspiratie voor mij. Ik kan iedereen aanraden om eens naar een Europese kastanjeregio te gaan (bijvoorbeeld de Ardèche in Frankrijk) en om te ervaren hoe het is om in prachtige groene bossen te lopen die functioneren als 'natuurlijk' bos én tegelijkertijd als landbouw. Dit was voor mij echt een eye-opener toen ik dit voor het eerst ervaarde omdat wij in Nederland traditioneel heel erg van zonering houden en natuur naast landbouw laten bestaan in plaats van de combinatie op te zoeken (wat nu gelukkig meer aan het gebeuren is met de opkomst van alternatieve landbouwsystemen).

In de laatste jaren van mijn studie heb ik onderzoek gedaan naar de werking van agroforestrysystemen, vooral naar de werking van kastanjebossen. Ik heb mijn afstudeerscriptie geschreven (als u deze wilt lezen, kunt u deze vinden door bovenaan op 'onderzoek en projecten' te klikken) in Castagniccia over de revitalisering van verlaten kastanjebossen en deze ervaring heeft me in staat gesteld de natuurlijke schoonheid en het landbouwpotentieel van Corsica te ontdekken.

Na deze ervaring op Corsica was ik ervan overtuigd dat ik me op dit prachtige eiland wilde vestigen om praktische ervaring op te doen met dat waarvoor ik gestudeerd had. Ik vond een stuk land in een klein dorp (Campile) waar ik begon met deze microboerderij. Het doel was om een syntropisch voedselbos te creëren dat tal van producten (noten, fruit, groenten, paddenstoelen) levert aan de inwoners van Campile en de omliggende dorpen. Dat is wat ik sinds 2021 heb gedaan en de transformatie van de plek in slechts 3,5 jaar is opmerkelijk: dankzij de agroforestrytechnieken heb ik een voedselbos gecreëerd dat nu al veel fruit (vooral bessen) produceert.

 

Sinds mijn aankomst op Corsica heb ik ook gewerkt aan verschillende projecten voor regeneratieve landbouw, waaronder een project in San Giovanni di Moriani, waar ik als sociaal werker mensen met een afstand tot de arbeidsmarkt begeleidt terwijl we groenten en fruit op permacultuur wijze produceren. Begin 2023 hebben we een syntropisch voedselbos geplant op een stuk land in Moriani en deze plek is een van de weinige experimentele agroforestrysites op Corsica! U kunt de resultaten volgen via mijn YouTube-kanaal: Agroforestry Corsica.

Ik ben ook begonnen met een advies- en begeleidingsdienst omdat ik enorm gepassionneerd ben om bij te dragen aan de transitie naar een beter, gezonder en mooier Europa en Nederland. Ik help in Nederland zowel particulieren als professionnele agrariërs met het implementeren van agroforestrysystemen en permacultuurmethodes.

campile neige.jpg
bottom of page